Colin Powell: De veterano do Vietnã a Secretário de Estado

De uma origem humilde, Colin Powel se tornou o primeiro Secretário de Estado Afro-Americano dos EUA

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Um oficial do exército altamente condecorado, ele viu o serviço no Vietnã, uma experiência que mais tarde ajudou a definir suas próprias estratégias militares e políticas.

Tornou-se um conselheiro militar confiável para vários políticos dos EUA. Apesar de suas próprias dúvidas, ele ajudou a balançar a opinião internacional por trás da invasão do Iraque em 2003.

Colin Luther Powell nasceu em Harlem, Nova Iorque, em 5 de abril de 1937, filho de imigrantes jamaicanos.

Seus pais originalmente pronunciaram seu nome com um pequeno “o” da maneira tradicional inglesa, mas ele mudou a pronúncia em homenagem a um piloto do Corpo Aéreo do Exército dos EUA, Colin Kelly, que foi morto logo após Pearl Harbor.

Ele era, por sua própria admissão, um estudioso médio que deixou o ensino médio sem planos positivos de carreira.

Enquanto estudava geologia no City College of New York, ele se juntou ao Corpo de Treinamento de Oficiais da Reserva (ROTC), um programa projetado para identificar futuros líderes militares.

Powell mais tarde descreveu como uma das experiências mais felizes de sua vida. “Eu não apenas gostei”, disse ele mais tarde, “como era muito bom nisso.”

Após a formatura em 1958, ele foi passou a servir como segundo tenente no exército dos EUA. Ele passou por treinamento básico na Geórgia, onde sua cor o viu recusar serviço em bares e restaurantes.

Em 1962, ele foi um dos milhares de conselheiros enviados ao Vietnã do Sul pelo Presidente Kennedy para reforçar o exército local contra a “ameaça do Norte comunista”.

Durante sua estatia, Powell foi ferido por pisar em uma Estaca Punji, uma estaca de madeira afiada escondida no chão e usada como uma armadilha.

Uma estrela em ascensão

Em 1968, ele retornou ao Vietnã, recebendo uma condecoração por bravura depois de sobreviver a um acidente de helicóptero no qual resgatou outros três soldados dos destroços em chamas.

Ele foi designado para investigar uma carta de um soldado que reforçava as alegações do massacre em My Lai em março de 1968, onde soldados americanos mataram centenas de civis, incluindo crianças.

A conclusão de Powell, de que “em refutação direta deste retrato, as relações entre soldados americanos e o povo vietnamita são excelentes”, voou diante das crescentes evidências do tratamento brutal contra civis pelas forças americanas.

Mais tarde, ele foi acusado de amenizar a notícia do massacre, detalhes dos quais não se tornaram públicos até 1970.

Depois de retornar do Vietnã, Powell obteve um MBA na Universidade de Georgetown, em Washington, antes de garantir uma bolsa de estudos prestigiada na Casa Branca sob o presidente Richard Nixon.

Powell era agora visto como uma estrela em ascensão. Houve um período como tenente-coronel na Coreia do Sul antes de uma mudança para o Pentágono como oficial de equipe.

Depois de um período em um colégio do exército, ele foi promovido a brigadeiro-general e comandou a 101ª Divisão Aerotransportada antes de assumir um papel consultivo no governo.

Ele trabalhou por um tempo na administração Carter e, em seguida, tornou-se assessor militar sênior de Caspar Weinberger, então Secretário de Defesa nomeado pelo presidente Ronald Reagan.

A Doutrina Powell

Em 1987, Powell tornou-se conselheiro de segurança nacional. Era a época do envolvimento dos EUA nas chamadas “guerras sujas” na América Central, incluindo o apoio aos contras, os paramilitares de direita na Nicarágua.

Quando George HW Bush assumiu o cargo em 1989, Powell foi nomeado Presidente do Estado-Maior Conjunto, o mais alto cargo militar no Departamento de Defesa dos EUA.

Aos 52 anos, ele foi o oficial mais jovem a ocupar o cargo, e o primeiro afro-americano.

Ele enfrentou imediatamente uma crise quando os EUA invadiram o Panamá em dezembro de 1989, derrubando o ditador Noriega, um movimento fortemente condenado pelas Nações Unidas.

A Guerra do Golfo de 1990 viu a implementação de uma estratégia que foi apelidada de “Doutrina Powell”. Essencialmente, Powell acreditava que não era, até que todos os meios diplomáticos, políticos ou econômicos tivessem falhado, o caso de que os EUA recorressem à força militar.

No entanto, uma vez que a ação militar fosse lançada, então o máximo de força necessária deveria ser implantada para subjugar o inimigo rapidamente enquanto minimiza as baixas dos EUA. Também tinha que haver um apoio público considerável.

Grande parte desse modo de pensar estava enraizada em uma determinação de que os EUA não se encontrariam mais atolados em um longo e infrutífero conflito como no Vietnã.

Powell inicialmente se opôs ao uso da força no Golfo, contra a vontade do então Secretário de Defesa, Dick Cheney. No entanto, as operações Desert Storm e Desert Shield foram um sucesso e trouxeram o nome de Powell para o público internacional.

Powell permaneceu presidente do Estado-Maior Conjunto durante os primeiros meses da nova presidência Clinton, mas ele encontrou dificuldades para trabalhar ao lado de uma administração mais liberal.

Movimentação política

Ele se desentendeu com o novo presidente sobre a questão de permitir que os gays se juntassem ao exército, e teve um desentendimento público com Madeleine Albright, então embaixadora dos EUA na ONU, sobre a intervenção militar na Bósnia.

Powell acreditava firmemente que apenas uma ameaça aos interesses dos EUA justificava uma resposta militar. “Os soldados americanos não são soldados de brinquedo para serem movidos em algum tabuleiro de jogo global”, disse ele.

Ele deixou o exército em 1993 e dedicou tempo para escrever sua autobiografia – que liderava a lista de best-sellers do New York Times – e se envolver em trabalhos de caridade.

Livre de suas obrigações como oficial de serviço, ele começou a se envolver na política. Com admiradores em ambos os partidos principais, ele foi apontado como um candidato a vice-presidente para democratas e republicanos antes de declarar-se para o último em 1995.

Falava-se dele contra Bill Clinton nas eleições presidenciais de 1996, mas Powell percebeu não ter paixão pela carreira política.

Em 2000, George W Bush nomeou Powell como secretário de Estado, o cargo responsável pelas relações dos EUA com países estrangeiros.

Após os ataques de 11 de setembro, Powell se viu contra “falcões” como o Secretário de Defesa, Donald Rumsfeld, que era a favor da intervenção dos EUA, mesmo sem o apoio de outras nações, no que seria apelidado de “guerra ao terror”.

Powell, aderindo à sua própria doutrina, se opôs ao envolvimento dos EUA no Iraque, mas, de uma cara, concordou em apoiar Bush. Sua reputação como homem íntegro certamente ajudou a persuadir as Nações Unidas para a guerra quando ele apareceu perante o Conselho de Segurança em 2003.

Apenas 18 meses depois, com Saddam Hussein derrubado, Powell admitiu que a inteligência, ao sugerir que o ditador iraquiano possuía “armas de destruição em massa”, estava quase completamente equivocada. Pouco depois ele anunciou sua renúncia ao cargo de secretário de Estado.

Ele permaneceu franco em questões políticas, criticando a administração Bush em muitas frentes, incluindo o tratamento de detentos na Baía de Guantánamo. Em 2008, Powell apoiou Barack Obama para a presidência dos EUA.

As habilidades diplomáticas de Colin Powell são tão elogiadas que ele encontrou aliados em ambos os lados da divisão política. Um homem genial, era reverenciado no Departamento de Estado onde tinha uma reputação de cortesia e uma maneira fácil de ser que constratava com o alto cargo que ocupava.

Sua grande força era a crença de que a coação era preferível ao confronto. Sua rejeição à estratégia de intervenção unilateral de Rumsfeld permitiu que os EUA construíssem uma aliança mundial na guerra contra o terrorismo.

“A guerra deve ser o último recurso da política”, disse uma vez. “E, quando vamos para a guerra, devemos ter um propósito que nosso povo entenda e apoie.”

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