Simu Liu, estrela de filme da Marvel, é criticado na China por entrevista de 2017

Vídeo viralizou e provocou forte reação em nacionalistas chineses; vencedora do Oscar, a cineasta Chloe Zhao também foi boicotada no país após comentários

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A Estrela do mais recente filme de sucesso da Marvel “Shang-Chi e a Lenda dos Dez Anéis”, Simu Liu tem recebido críticas positivas em todo o mundo desde o lançamento do longa, exceto por uma exceção notável: seu local de nascimento.

Na China, onde nasceu – Liu se mudou para o Canadá quando criança – o ator está sendo criticado por uma entrevista dada em 2017, na qual ele supostamente descreveu o país que seus pais deixaram com termos nada agradáveis.

O vídeo, publicado originalmente pela emissora pública canadense CBC, não está mais disponível em seu site. Os comentários ressurgiram esta semana na plataforma de mídia social chinesa Weibo – e a reação foi rápida.

“Essa é a superioridade dos chineses de ‘alta classe’?”, disse um dos usuários do Weibo. “Alta classe” é um termo sarcástico que se refere ao povo chinês que deixa o país para estudar ou viver no exterior.

Outros usuários do Weibo ameaçaram denunciar ou boicotar o filme se ele fosse lançado na China. A CNN entrou em contato com a Disney, a controladora da Marvel, para comentar.

Liu é a mais recente celebridade de ascendência chinesa a ser criticada por comentários considerados críticos ao continente. E a lista está crescendo, refletindo a pressão sobre o que o governo chinês classifica como “chineses do exterior”.

O termo tem sido amplamente usado por funcionários do Partido Comunista e pela mídia estatal nos últimos anos para se referir a cidadãos estrangeiros ou residentes de ascendência chinesa – independentemente de sua nacionalidade ou de quantas gerações de sua família já viveram no exterior.

Desde que o presidente Xi Jinping assumiu o cargo, ele afirmou repetidamente que os chineses no exterior também pertencem à nação – apagando a divisão entre etnia e nacionalidade.

Em um discurso feito em 2017, Xi prometeu “unir os chineses no exterior” com seus parentes na China “para que eles possam se juntar aos nossos esforços para revitalizar a nação chinesa”.

E em outubro passado, ele “enfatizou a união de um grande número de chineses no exterior para realizar o sonho chinês”, relatou a agência de notícias estatal Xinhua.

Isso, combinado com o nacionalismo crescente e a retórica patriótica nos últimos anos, colocou um grande escrutínio em figuras de ascendência chinesa, que muitas vezes são rotuladas por alguns chineses como “desleais” ou “traiçoeiras” se criticam o país ou seu governo.

Chloe Zhao posa para foto com estatuetas do Oscar em Los Angeles 25/04/2021 Chris Pizzello/Pool via REUTERS

Cineasta Chloe Zhao enfrentou críticas

Quando a cineasta norte-americana Chloe Zhao, nascida em Pequim, ganhou um Oscar por seu filme “Nomadland”, sua vitória foi censurada nas redes sociais chinesas e ignorada pela mídia estatal – tudo porque, em uma entrevista de 2013, ela descreveu a China de sua infância como um lugar “onde há mentiras por toda parte”.

Embora Zhao tenha falado com orgulho de suas raízes chinesas durante a cerimônia do Oscar, ela ainda enfrentou ataques online de nacionalistas chineses.

O caso ilustra a tolerância cada vez menor de críticas à China, especialmente para celebridades no cenário mundial.

As mesmas tensões também foram destacadas na controvérsia sobre a dupla cidadania. A China não reconhece oficialmente a dupla cidadania, que foi fracamente aplicada nas décadas anteriores, especialmente quando o país se abriu e mais cidadãos chineses começaram a ir para o exterior em busca de educação ou trabalho.

Sob Xi, no entanto, o governo reprimiu ainda mais essa possibilidade, encorajando o público a denunciar pessoas que possuem secretamente dois passaportes.

Os presos podem ter seu acesso aos serviços públicos restringido. Celebridades com dois passaportes também estão sob escrutínio do público chinês, com exigências para que provem lealdade ao continente – o que levou muitos a renunciar publicamente à sua cidadania estrangeira.

Com pressão da China, atores abrem mão de dupla cidadania

Nicholas Tse, um ator de Hong Kong que também possui passaporte canadense, disse em uma entrevista transmitida pela emissora estatal CCTV na semana passada que iria renunciar à cidadania canadense.

“Tse disse que tem a responsabilidade de espalhar a cultura e o espírito chineses pelo mundo”, relatou o jornal nacionalista estatal Global Times.

Arthur Chen Fei-yu, um ator sino-americano nascido nos Estados Unidos, também renunciou à cidadania americana em julho.

No anúncio por meio do Weibo, seu estúdio disse que Chen “sempre amou profundamente a grande pátria-mãe”, e incluiu vários emojis da bandeira chinesa.

Cada vez mais, à medida que as tensões políticas aumentam e Xi intensifica sua campanha nacionalista, os descendentes de chineses em todo o mundo são forçados a enfrentar questões sobre lealdade.

Esta questão foi especialmente forte durante a pandemia, na qual aumentaram o racismo e os crimes de ódio contra os asiáticos.

Não importa que muitas pessoas de ascendência chinesa tenham rejeitado o termo “chineses no exterior” ou rejeitado as tentativas do Partido Comunista de reivindicar a propriedade da identidade chinesa.

Para aqueles que estão sob os olhos do público, no entanto, declarar um lado pode ter um grande impacto em suas carreiras e imagem pública.

Em 2020, a China ultrapassou os Estados Unidos para se tornar o principal mercado cinematográfico do mundo, após anos de rápido crescimento.

Isso significa que as celebridades com herança chinesa têm bons motivos para pensar duas vezes antes de irritar o público ou o governo do país.

Na China, um comentário mal colocado pode desencadear boicotes ou ataques online e prejudicar o sucesso de uma estrela no país.

E esta é uma arma que os fãs estão dispostos a empunhar. Depois que os comentários de Liu reapareceram esta semana, um usuário do Weibo comentou.

“Agora eles precisam da China comunista para promover seu filme e contribuir com sua bilheteria? Isso não é irônico?”

Mas, por outro lado, aqueles que abraçam totalmente a China correm o risco de alienar fãs no Ocidente à medida que as relações EUA-China pioram, o que deixa estes profissionais chineses na corda bamba.

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